Jobs mit Zukunft?

Auf dem Weg zum College, koste es, was es wolle

Evan Caverly ist einer der College-gebundenen Senioren der Lowell High-School – und er ist gestresst. Am Abend der ersten (und einzigen) Generalprobe des Showchores mit der Pitband der Schule sind die Musiker noch lange nicht fertig. „Sagen wir einfach, es ist immer noch etwas rockig“, sagt Evan, 17, der studentische Leiter von Sound Impressions, der Showchorgruppe.

Am Tag nach dieser Probe wird der Chor am Lowell Mill City Show Choir Festival teilnehmen, einem von der Schule veranstalteten Wettbewerb, bei dem Showchorgruppen aus den umliegenden Gymnasien mit Preisen und Feedback von einer Jury ausgezeichnet werden.

Obwohl er nervös ist, ist Evan eindeutig in seinem Element: Er lebt und atmet Showchor, seit er mit seiner achten Klasse die Lowell High-School besuchte. „Als ich von einem Showchor hörte, sagte ich: Ich liebe es“, erinnert er sich.

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Evan träumt davon, Musiklehrer zu werden. Er wurde als Early-Decision-Bewerber in das Musikstudium an der University of Massachusetts Lowell aufgenommen, das einen direkten Weg zu einem Master-Abschluss in Musikpädagogik und einer Lehrlizenz bietet. Obwohl Evan wahrscheinlich für finanzielle Hilfe von UMass Lowell qualifizieren wird, ist der jährliche Unterricht im Staat, abzüglich Zimmer und Verpflegung, 12.496 Dollar – relativ erschwinglich im Vergleich zu den Kosten der privaten Hochschule, aber nicht für eine Familie, die gelegentlich eine Lebensmittelbank besucht, um den Kühlschrank zu füllen.

„Zu Hause ist es manchmal definitiv schwierig.“ Es hängt ehrlich vom Monat ab,“ sagt Evan, der überlebt über die Invaliditätsprüfungen seiner alleinerziehenden Mutter und seinen 10 Dollar pro Stunde Job nach der Schule bei der Old Navy. „Diesen Monat gibt es zum Beispiel nicht viel zu essen hier.“ Ich schätze, wir müssen einen Ausflug in die Speisekammer machen.“

Trotz der relativen Erschwinglichkeit von UMass Lowell ist es dennoch seine Fallback-Schule. Seine Traumschule ist das Elmhurst College, eine private liberale Kunstschule in Elmhurst, Illinois, einem Vorort von Chicago. „Je mehr ich in Elmhurst schaute, desto mehr verliebte ich mich in ihn“, sagte Evan. Er wurde im Dezember aufgenommen und besuchte Elmhurst für ein Vorsingen im Januar. Das private College seiner Träume kostet 47.121 Dollar im Jahr – eine unglaubliche Summe für jeden Teenager. Dennoch wartet er gespannt auf sein finanzielles Hilfspaket von Elmhurst, überzeugt davon, dass dies sein Ticket aus der Armut ist. „Finger gekreuzt“, schreibt er Anfang Februar.

Evans Klassenkamerad Ben Lara hofft, die Universität von Minnesota zu besuchen. Sein Antrag kam pünktlich aus der Tür, obwohl Bens frühe Bemühungen, sein Bundesfinanzhilfeformular einzureichen, vereitelt wurden, als seine Mutter ihr eigenes Login und Passwort erstellte – und dann prompt beides vergaß. Auf Bens wiederholtem Drängen und weil das Hilfsformular die Zustimmung der Eltern für Angehörige erfordert, hat sie schließlich einen zweiten Benutzernamen und ein zweites Passwort erstellt. Die hat sie auch verloren. Frustriert, aber nicht überrascht, wie verwirrt der Bewerbungsprozess wurde, druckte Ben schließlich den Antrag aus, ließ ihn von seiner Mutter unterschreiben und reichte ihn – um mehrere Wochen verzögert – per Post ein.

Ben zählt auf diese Hilfe. Die Universität von Minnesota kostet $30.514 pro Jahr, ohne Unterkunft und Verpflegung. Ben hat darauf alles gesetzt, denn obwohl es unter den öffentlichen Hochschulen hoch im Kurs steht, ist es auch weit weg von Lowell und dem komplexen Heimleben, dem er entfliehen möchte. Er wurde bereits an der St. John’s University in Queens, New York, angenommen, aber selbst mit einem akademischen Stipendium und anderen Hilfsmitteln erwartet er, dass er sich 30.000 Dollar pro Jahr leihen muss, um teilnehmen zu können – eine unhaltbare Schuldenlast. Ohne ein Elternteil, das in der Lage ist, seine nächsten Schritte zu planen, verließ sich Ben auf eine Kombination aus College-Rankings, Kosten, Entfernung von zu Hause und Feedback von Lehrern, um seinen College-Plan zu entwickeln.

Egal, welches College er besucht, er wird sich der steigenden Zahl von Studenten anschließen, die gezwungen sind, hohe Schulden auf sich zu nehmen. Bis Ende 2017 schulden die Amerikaner 1,38 Billionen Dollar an Studentendarlehen. Von den jungen Erwachsenen mit Bachelor-Abschluss haben 53 Prozent eine Studentenverschuldung. Und doch, nach Angaben des Pew Research Center, nur 27 Prozent der jungen Hochschulabsolventen mit Studentendarlehen sagen, sie leben bequem und etwa die Hälfte sagen, die Lebenszeit finanziellen Nutzen eines College-Abschlusses überwiegt die Kosten. Über einer Lebenszeit verliert ein Doppelköpfiger Haushalt mit Grad des Junggesellen und $53.000 in der Hochschulschuld $208.000 im Lebenszeitreichtum – fast viermal die Menge geborgt, entsprechend einem Schriftsatz 2013 durch Demos, eine links-lehnende Politikorganisation.

Zu dieser Schuldenkrise beitragend, argumentieren einige Politiker, ist, dass so wenig Informationen für Kursteilnehmer wie Evan und Ben existieren, auf denen Hochschulen – und Hauptfächer – eine starke Kapitalrendite anbieten. Gesetzgebung im Kongress, die Antragsteller sagen, würde High-School Schülern helfen, zu unterscheiden, welche Programme sich langfristig auszahlen würden, hat festgeklemmt.

Ein Junior mit einem Plan und eine Mutter, die gezwungen ist ihren zu überdenken

Moureen Mathenge, eine Juniorin der Lowell High-School, die letztes Jahr von ihrer Heimat Kenia hierhergezogen ist, um bei ihrer Mutter zu wohnen, hat einen Plan. Sie wählt bereits Hochschulen und die Kurse und Abschlüsse aus, die sie für ein besseres Leben braucht.

„Als ich ein Kind war, wollte jeder Neurochirurg werden, also sagte ich, dass ich auch Neurochirurg werden wollte“, sagte Moureen, die bisher die Universität von Pennsylvania und Cornell als ihre Top-College-Auswahl mit einbezieht. „Aber dann wurde mir klar, dass ich Angst vor Blut habe. Meine Mutter sagte: „Schauen wir uns Jobs in der Wirtschaft und anderen Bereichen an.“ Wir haben online recherchiert und sie hat die Aktuarwissenschaft gefunden – es macht für mich Sinn, es kombiniert eine Menge von dem, was mich interessiert.“

Moureen und ihre ältere Schwester lebten 10 Jahre lang bei Großeltern und Cousins in Kenia, während ihre Mutter Geld nach Hause schickte, das sie als Hausmeisterin in einem Lowell Pflegeheim verdiente. „Meine Mutter zog hierher zur Arbeit, damit wir eine bessere Ausbildung bekommen und ein besseres Leben haben“, sagte sie.

In vielerlei Hinsicht ist Moureen eine typische Teenagerin: oft am Telefon, die ihre Mutter dazu drängt, die schützenden Zügel zu lockern, und mit sternenklarem Blick, die Heimat zu verlassen, um die Welt zu bereisen. Gleichzeitig ist sie auch eine komponierte 15-Jährige mit einem 4,5 GPA, die Suaheli, Kikuyu und britisches Englisch spricht. Fürs Erste, da sie ihre Zeit bis zum Abschlussjahr abwartet, wenn sie anfangen kann, sich an Hochschulen zu bewerben, arbeitet sie daran, ihren Fuß in Lowell zu bekommen.

Mary Githinji, Moureens Mutter, zog es auch wegen der großen kenianischen Bevölkerung nach Lowell. In der Tat liegt die Vielfalt in der DNA der Stadt. In den frühen 1800er Jahren trieben irische, portugiesische, polnische und französisch-kanadische Arbeiter, die bereit waren, die bisher von Yankee-Frauen besetzten, die Textilfabriken an, die Lowell zu einem industriellen Zentrum machten. Nachdem viele der Mühlen der Stadt vor dem Zweiten Weltkrieg stillgelegt wurden, ging die Bevölkerung zurück, doch der Ruf der Stadt als einwanderungsfreundliche Stadt überlebte, so „Lowell: Die Geschichte einer Industriestadt.“ Die größten Einwanderer kommen heute aus Kambodscha, Laos und Südamerika.

Githinjis Umzug hierher im Jahr 2007, nachdem er eine Green Card per Lotterie gewonnen hatte, war emotional und logistisch schwierig. „Es war wirklich schwer, zwei Babys zu bekommen und alleinerziehende Mutter zu sein“, sagte sie. „Meine Hauptsache war, meine zwei kleinen Kinder zu unterstützen, die ich zu Hause zurücklassen musste – Moureen war gerade 4 Jahre alt.“

Innerhalb von zwei Monaten nach ihrer Ankunft erwarb Githinji eine Ausbildung zur Krankenschwester und fand Arbeit in einem Pflegeheim, wo sie auch heute noch beschäftigt ist. Githinjis Ziel ist es, wieder zur Schule zu gehen. Aber mit einer Tochter, die jetzt in China Medizin studiert, und Moureen, die bald aufs College geht, müssen ihre Träume vielleicht warten.

Da Githinji im boomenden Gesundheitssektor arbeitet, der im nächsten Jahrzehnt insgesamt 2,4 Millionen Arbeitsplätze schaffen wird, sollte ihre Zukunft finanziell stabil sein. Doch wenn sie nicht in der Lage ist, genug Geld zu sparen, um einen Abschluss zu machen, wird sie wahrscheinlich in einem Niedriglohnjob stecken bleiben, eine zunehmend vertraute Falle für viele Amerikaner. Der durchschnittliche Lohn für einen Gesundheitshelfer beträgt 22.600 Dollar, was ihn zu einem Job macht, der sich kaum als Mittelklasse qualifiziert. Githinjis Medianlohn als registrierte Krankenschwester würde sich auf viel günstigere 68.450 Dollar erhöhen.

Doch die Zukunft der Familie könnte gesichert sein, wenn Moureen einen Bachelor in Aktuarwissenschaften erwirbt. Dieser Jobsektor wird bis 2026 voraussichtlich um 22 Prozent wachsen und sie auf den richtigen Weg bringen, um einen Durchschnittslohn von 100.610 Dollar pro Jahr zu verdienen. Moureens wirtschaftlicher Aufstieg kann aber auch von der Geographie abhängen.

Obwohl die Stadt Lowell einen starken Gesundheitssektor hat und auf einen Zustrom von 400 Arbeitsplätzen durch die bevorstehende Ankunft des Technologieunternehmens Kronos hofft, spielt sie die zweite Geige zu Innovationszentren wie Boston und anderen Großstädten. Innovationsindustrien wie die Technologie haben einen Multiplikatoreffekt auf die Zahl der geschaffenen guten Arbeitsplätze, weil sie sich mit verwandten Unternehmen zusammenschließen, schreibt Enrico Moretti in seinem Buch „The New Geography of Jobs“.

„Für jeden neuen Hightech-Arbeitsplatz in einer Stadt werden schließlich fünf zusätzliche Arbeitsplätze außerhalb des Hightech-Sektors in dieser Stadt geschaffen“, schreibt er. „Wo du wohnst, ist wichtiger denn je.“

Die Fähigkeiten zu gedeihen

Mit politischen Entscheidungsträgern in ganz Amerika, die darüber diskutieren, wie man junge Menschen am besten auf die guten Jobs des nächsten Jahrzehnts und darüber hinaus vorbereitet, drängen Pädagogen wie McLeod von der Lowell High-School die Schüler dazu, Soft Skills als das beste Mittel zum Überleben in der vor ihnen liegenden Belegschaft zu erlernen. Signal Success, ein Lehrplan, der Teenagern hilft, wichtige Arbeitsfähigkeiten zu entwickeln, wie z.B. Feedback zu erhalten und Konflikte mit Kollegen zu lösen, ist in eine Reihe von Pathways-Programmen integriert.

„Angesichts so etwas wie Automatisierung sind es die Jobs, die den Menschen gegenüber stehen“, sagt Leah Moschella, Senior Program Manager für das Pathways to Prosperity Network, eine Zusammenarbeit zwischen der Harvard Graduate School of Education und der gemeinnützigen Gruppe Jobs for the Future. „Deshalb müssen wir junge Menschen dringend mit diesen Fähigkeiten ausstatten – kritisches Denken, Problemlösung und Kommunikation. Das sind die Fähigkeiten, die wir von der Industrie hören.“

Einige Staaten – und einzelne Gymnasien – versuchen auch, die Mauern zwischen den Klassenzimmern und der Industrie zu durchbrechen. Colorado beispielsweise fördert die Ausbildung von Schülern bereits während der Schulzeit und gibt ihnen die Möglichkeit, Geld zu verdienen, während sie sich Fähigkeiten in Bereichen wie IT, Versicherung und Bankwesen aneignen.

Die Lowell High-School bietet den Schülern die Möglichkeit zum Lernen am Arbeitsplatz als integralen Bestandteil einiger Wege. Aber die Kluft zwischen den Jugendlichen der Schule und den Bedürfnissen der lokalen Unternehmen zu überbrücken, war schwierig – in diesem Jahr sind nur 39 Studenten in Praktika. In der Hechinger-Umfrage unter Junioren und Senioren gaben mehr als 70 Prozent an, dass sie sich wünschten, ihre High-School hätte mehr getan, um sie mit realen Arbeitsmöglichkeiten zu verbinden.

Kommen Sie Fall, da 20.4 Million Kursteilnehmer zu den Hochschulen und zu den Universitäten vorangehen, Evan und Ben sind unter ihnen, eifrig, Lowell zurückzulassen und den folgenden Teil ihrer Leben anzufangen. Im März erhielt Evan zu seiner unverminderten Freude die Nachricht, dass das Elmhurst College ihm genug finanzielle Hilfe angeboten hatte, um alle bis auf 9.000 Dollar pro Jahr zu decken. Wenn das Paket durch alle vier Jahre konsistent bleibt, muss er $36.000 in den Hochschuldarlehen nach dem Graduieren zurückerstatten. „Wenn ich extra Geld bezahlen muss, um nach Elmhurst zu gehen, werde ich es tun“, sagte Evan. „Auch, wenn ich in betreutem Wohnen lebe und meine Mutter behindert ist, will ich die beste Ausbildung, die ich bekommen kann.“

Ben wartet immer noch darauf, von seiner ersten Wahl, der University of Minnesota, zu hören. Sein unerschütterliches Karriereziel: der Unternehmer. Welche Art von Geschäft? Jede Art, sagt er, solange es lukrativ ist.

Amber, die im Dezember einen Hass auf die Schule erklärte, so intensiv, dass sie die Idee der Hochschulbildung nicht ertragen konnte, sagt jetzt, dass sie plant, das College zu besuchen. Diese Umkehrung ist vielleicht auf die wiederholte Belästigung durch Lehrer zurückzuführen, die sich über ihren Mangel an Plänen in Panik versetzt fühlten. Trotz Amber’s Sinneswandel über eine kulinarische Karriere, Lowell High-School noch einen Einfluss auf ihre Aussichten: Sie blieb in der Schule und machte Pläne für das Leben nach dem Abschluss. Sie wird sich wahrscheinlich am nahe gelegenen Middlesex Community College einschreiben, sagt sie, aber nicht vor 2019 oder vielleicht 2020. „Ich will nicht gehen, aber ich will die Option, falls ich meine Meinung ändere“, sagte sie.

Im Februar begann Amber ihren ersten außerschulischen Job und verdiente 11 Dollar pro Stunde als Assistentin bei Community Teamwork, einem lokalen außerschulischen Programm für Grundschul- und Mittelschulkinder. In einer Reihe von Ereignissen, die Amber vielleicht am meisten überrascht hat, liebt sie ihren neuen Job.

„Es ist eigentlich eine Menge Spaß“, schrieb sie. „Also werde ich nach der High-School hier weiterarbeiten, um etwas Geld für das College aufzubauen.“

Wenn sie ihre Wetten absichert, sagt sie, eines ist sicher: „Ich werde das auf Dauer nicht tun.“